אנדריאה מיטשל היא המוסד הגמיש ביותר בוושינגטון

הכתבת הוותיקה בילתה ארבעה עשורים ב-D.C. היא עדיין חושבת שיש לה את העבודה הכי טובה בעולם. אנדריאה מיטשל

מרווין ג'וזף/וושינגטון פוסט דרך Getty Images

עם סיום הממשל הנשיאותי האחרון מגיעה בחינה של הנשורת, והתוצאות אינן מעוררות אופטימיות: המוסדות האמריקאים חלשים מתמיד. הנורמות מתרסקות. האמון בתקשורת ובממשלה נמצא בשפל של כל הזמנים. משרד החוץ נחלש. אפילו המפקד לא יכול לעמוד במועד האחרון שלו.

אבל בפינה מוארת היטב של וושינגטון, לפחות סלע אחד שרד את המהומה בשלמותו. קוראים לה אנדריאה מיטשל.

מיטשל, 74, הייתה כתבת ב-NBC News מאז 1978, אז הצטרפה לרשת לאחר נסיעות ברדיו KYW וב-KYW-TV בפילדלפיה. בזמן שג'ו ביידן זכה זה עתה בקדנציה השנייה שלו בסנאט של ארצות הברית, אישה מעולם לא מונתה לבית המשפט העליון, ומיצ'ל יכלה לספור את העיתונאיות האחרות בשידור על יד אחת. הבוסים שלהם הציגו אותם בתור יריבים, אבל כמה מהם הפכו לחברים הכי קרובים שלה. (היא והנוכחית PBS NewsHour העוגנת ג'ודי וודרוף חלקה ארוחת בוקר בבוקר חג המולד מאז 1985 לפחות. יש מתנות, הפתעות ותעלולים מלאי חיבה. כאשר בעלה של מיטשל, אלן גרינשפן, זכה לתואר אבירות בשנת 2002, וודרוף ובעלה, אל האנט, קיבלו חליפת שריון מילולית. בשנת 2020 מסורת ארוחת הבוקר נשמרה כמובן בחיים באמצעות זום.)

זמן קצר לאחר שמיצ'ל התחיל ב-NBC, התפרסמה ידיעה כי התמוטטות חלקית של כור גרעיני גרמה למה שנודע כתאונת האי Three Mile Island. אירוע מהסוג הזה היה הפעימה שלה, והיא דרשה לדווח מהמקום. במקום זאת הבוס שלה שיגר שורה של גברים. הוא אמר לה שכן חַסְכָנִי שֶׁלָה. מי ידע מה יכולות להיות ההשפעות של קרינה מתמשכת, והיא עדיין הייתה בשנות ה-30 לחייה. מה אם היא רוצה ילדים? מיטשל הקשקש. בראיון לפוליטיקו ב-2019, היא אמר הייתה לה תשובה. האם הוא לא ידע שהכדורים של גברים פגיעים כמו השחלות של נשים? היא נשלחה תוך 24 שעות.

מיטשל - שהחברים מאשרים שהיא מושכת כמה שפחות אגרופים עכשיו כמו אז - היא אבן הפינה של חדשות השידור כבר יותר מארבעה עשורים, ומעגנת את התוכנית שלה, אנדריאה מיטשל מדווחת, מאז 2008 ומשמשת ככתבת החוץ הראשית של חדשות NBC מאז 1994. חלקנו החלו לאפות לחם במהלך המגיפה; מיטשל השיגה תואר עבודה נוסף. בחודש שעבר היא נבחרה לכתבת הראשית של הרשת בוושינגטון. עבודתה הפכה אותה לאיש מעמד במסיבות עיתונאים ומסיבות וליד מכונות אספרסו ברחבי העולם. זה אומר שהיא בדרך לפעמים שבועות בכל פעם, אחרי מחלקת המדינה ברחבי העולם. זה סוג של ריצה שיכול היה לגרום לכתב אחר להיות עייף או אפילו קצת שאנן. אבל מיצ'ל ידעה מאז שהייתה עיתונאית ערמה המטילה ספק בכוח בפילדלפיה מה כולנו עושים עכשיו: מוסדות לא פועלים על טייס אוטומטי.

אנדריאה מיטשל

מיטשל עוגן בשידור חי בליל הבחירות 2020

וירג'יניה שרווד / חדשות NBC

טקסט בוקר טוב לחברה

כשאנחנו מתיישבים לראיון הזה על זום, עברו שבועיים מאז שהמרדים הסתערו על הקפיטול, ומיצ'ל עדיין, כהגדרתה, מרוסקת. הסכנות של ממשלה דמוקרטית שברירית, החולשה המובנית ביסודותיה ששחקנים רעים יכולים לחשוף ולנצל - זה מה שהיא מכסה במדינות אחרות. זה לא שהיא חושבת שארצות הברית היא מעל לכל דופי. יותר מכך, מתן דין וחשבון של מנהיגים נטע בה יראת כבוד אמיתית על האחריות שיש לממשלה. לראות את זה מחולל? זה טלטל אותה. הקונגרס הוא הזרוע השלישית של הממשלה, וזה פשוט מדהים שהוא הותקף בפעם הראשונה מאז 1814, היא אומרת. וזה קרה לנו מול העיניים. וזה היה ניתן למניעה לחלוטין. והכל היה מבוסס על שקר.

סיפרו לנו שקרים מהדוכן של חדר התדריכים בבית הלבן, ממחלקת המדינה, ממוסדות אחרים, היא אומרת. תמיד היה ספין פוליטי, אבל מניסיוני חוזר 50 שנות דיווח ויותר מ-40 שנה בוושינגטון, פקידים ברוב המקרים לא משקרים. הם מנסים להציג את העובדות בצורה חיובית ככל האפשר עבור המנהלים שלהם, אבל הם לא משקרים ופשוט מעוותים את המציאות. ומה שקרה בארבע השנים האחרונות הרס את זה לחלוטין. וזה מתגנב אליך לאט לאט. אנשים הזהירו, אבל מה שראינו בקפיטול היה השיא של כל זה. עכשיו זה יכול לזעזע את המערכת ולזעזע את כולנו למודעות כך שנוכל לנסות לסדר אותה מחדש, או שזה יכול, כפי שאנשים רבים עושים כעת בוויכוח, לגרום לאנשים להמשיך להתווכח על מציאות שקרית.

מיטשל מבין את הפיתוי - אולי נמצא בחלקים מסוימים של ממשל ביידן - להכריז על בוקר חדש באמריקה ולשים את הכיעור של העבר הקרוב מאחורינו, אבל עיתונאים כקבוצה לא נוטים להשאיר דברים, לפחות מיטשל מכל.

קריסטן וולקר - שנבחרה לכתבת הראשית של הבית הלבן של חדשות NBC במקביל למיצ'ל הוענק לה בתואר החדש - זוכרת איך מיטשל עזרה לי למצוא את רגלי הים שלי בוושינגטון כשהיא הגיעה, מבלי להנמיך את רף הציפיות שלה. כשהשניים סיקרו את הבחירות לנשיאות ב-2016, וולקר היה שומע לחישות מתלוצצות בחיל העיתונות כשמיטשל השתתף באירוע. זה לא היה כל כך הרבה יראה כמו קצת תסכול תחרותי. מיטשל היה ידוע כמי שרץ אל המועמד ברגע שהדברים שלהם הסתיימו כדי לסחוט שאלה פנימה, ולהשאיר את האחרים מאחור. היא מישהי שכל כך נלהבת, והיא מתמידה, והיא לא נסוגה. היא עדיין זו שתנצח, אומר וולקר. הכתבים האחרים היו כמו, 'אוי, אלוהים, אנדריאה כאן, אני חייב להגיע לקו החבל'.

אבל כמו ספורטאית סיבולת אמיתית, מיטשל מתמקדת בעיקר בלנצח את הזמן הטוב ביותר שלה. בשנת 2012, ג'ורג' קלוני עמד להיעצר בהפגנה. מיטשל והצוות שלה היו דבוקים לצגים שלהם. היא מסתכלת עליי ואומרת, 'זה 10 דקות בהמשך הדרך. אני יכול לעשות את זה,' אנדריאה מיטשל מדווחת נזכרת המפיקה בפועל מישל פרי. אמרתי, 'זה קורה מהר מדי'. והיא אומרת, 'רוצה להתערב?' כולנו עדיין צופים בטלוויזיה וברגע המדויק של קלוני אזוק, אנחנו רואים את הראש הבלונדיני הזה מבצבץ מהשיחים. יש ריסוק של אנשים ואיכשהו היא נלחצת נגדם ומקבלת את הראיון. היא לוחמת; אני לא יודע איך לנסח את זה אחרת.

ג

מיטשל מראיין את ג'ורג' קלוני

תמונה של קווין למארק/רויטרס/אלאמי

כאשר הוטל על וולקר להנחות את הדיון הנשיאותי השני ב-2020 (לאחר שכריס וואלאס התגלגל על ​​אותו כיסא במהלך הדיון הראשון), זו הייתה מיטשל שהיא התקשרה לייעוץ. בסוף השבוע שלפני הדיון עשינו מפגשי הכנה בווידאו עד 23:00. היא התקרבה למפגשים מדומים, היא נתנה לי משוב, היא נתנה לי הצעות, היא עזרה לשאלות בסדנאות, אומר וולקר. כשהדיון הסתיים ווולקר - האישה השחורה הראשונה שהנחתה ויכוח נשיאותי מאז 1992 - זכתה לשבחים על הטיפול המומחה שלה במה שיכול היה להיות עוד אירוע מחוץ למסילה, מיטשל הייתה אחת האנשים הראשונים שאיתם דיברה. זה לא היה צ'אט מאופק או צ'ק-אין מקצועי. הנשים עלו בטלפון וצרחו יחד בהקלה.

וולקר מדגישה שהלקח הגדול ביותר שהיא למדה ממיטשל אינו על איך ליצור ראיון או לעבוד במקור קשה; זו החשיבות של להישען על האנשים שאנחנו אוהבים. וולקר ומיצ'ל FaceTime להתעדכן. לפעמים הבעלים שלהם מצטרפים. היא יותר ממנטור; וולקר קורא למיטשל אמא שלה.

עובדת קשה ככל שהיא ופרפקציוניסטית ככל שהיא, היא עובדת קשה באותה מידה עבור האנשים שהיא אוהבת שזקוקים לה. שום מכשול לא יעצור אותה, אומר פרי. היא תבצבץ ותטווה בהמון כדי להגיע לפקיד שהיא רוצה לחקור; היא תקרע את הסרט הביורוקרטי כדי לעזור למישהו שזקוק לטיפול או לייעוץ. מיטשל השתתפה בחתונה של פרי, והתמונה האהובה עליה באירוע היא תמונה שבה היא צועדת במעבר ובפינת הפריים נראה הבזק של שמלה ורודה של אוסקר דה לה רנטה. זה מיטשל, צולל מעל שורה של אנשים כדי להשיג את הזריקה הטובה ביותר. היא המעריצה הכי גדולה שלך, אומר פרי. היא חייבת להיות בזה איתך.

כששואלים אותה איך למיטשל עדיין יש לא רק את ההתלהבות, אלא את העתודות הנמרצות לעשות כמוה, פרי משתתקת. כפי שהיה נכון לאורך כל מערכת היחסים המקצועית שלהם, מיטשל ערה כשפרי הולכת לישון ומתעוררת כשהיא קמה. מיטשל מתנגד להיגיון הצירקדי. פרי פיתחה תיאוריית עבודה: אני חושב שמישהו פשוט מחבר אותה לחשמל ומחייב אותה.

יום הולדת שמח לחבר הכי טוב

לא בדיוק, למרות שמיצ'ל טוענת שהחלטת השנה החדשה שלה לשנת 2021 היא לישון יותר, והצוות שלה רכש עבורה שני FitBits (במה שנראה כניסיון עקר) כדי לשכנע אותה לנוח יותר. היא אכן מקווה שיש לה את החוכמה לדעת מתי הגיע הזמן שלה לזוז הצידה - רגע שהצופים יצטרכו להניח שהוא בשלב רחוק כלשהו בעתיד. רק השבוע היא נחת הראיון הראשון בטלוויזיה עם שר החוץ אנטוני בלינקן והשתמש בישיבה כדי ללחוץ עליו על התערבות בבחירות ועל הדיכוי נגד המפגינים ברוסיה.

אני אוהב עיתונות ברמה הגבוהה ביותר של עבודה כדי לתקשר רעיונות גדולים ולהסביר לאנשים איך הממשלה שלהם מתפקדת או לא מתפקדת, אבל גם רק לרדוף אחרי ליד, עובדה קטנה, גוש למלא יצירה, להוסיף קצת צבע, למצוא זווית העניין האנושי, אומר מיטשל. הכל פשוט מרתק.

העובדה שזה נעשה קשה יותר ממה שהיה פעם לא מרתיעה אותה. מה שאני ממשיך לעשות זה להסתמך על הניסיון שיש לי שחזר לפילדלפיה בשנות ה-60 וה-70. זה מה שהקשיח אותי ככתבת וגרם לי לרצות להתייצב מול הרשויות, היא אומרת. לא להיות מתמודד, אלא להיות מאתגר. אני חושב שלהיות יריב זה דבר טוב. זה מה העבודה שלנו.

סנטר אנדריאה מיטשל

הכומר ג'סי ג'קסון והנשיא ג'ורג' ה.וו. בוש, עם אנדריאה מיטשל. סינתיה ג'ונסון / Getty Images

חלק מחוסר הרחמים שלה הוא אנוכי. מיטשל רוצה להישאר בסביבה כדי לראות מה קורה - בעולם ובעסקי החדשות. כשהתחלתי לראשונה, הכל היו גברים לבנים, היא אומרת. נשים לא יכלו להתקבל לעבודה. התפקיד שמיצ'ל בסופו של דבר לקח אותה במשמרת 12 בבוקר עד 8 בבוקר כדי שאף אחד לא יראה ילדה בחדר החדשות. וודרוף זוכרת שברגע שמיצ'ל נחתה בוושינגטון, היא ווודרוף ועוד כמה נשים היו מאגדים מידע כדי לפצות על היעדר התמיכה המוסדית: זה עשה את כל ההבדל בעולם.

מיטשל ראה את התחלות הטרנספורמציה - איטית מדי, אך אין להכחישה. NBC News נאלצה להתמודד עם כמה מאותן בעיות עליהן היא מדווחת. האשמות על הטרדה מינית והתנהגות בלתי הולמת הובילו לבולט הֲדָחָה של לשעבר היום מארח משותף מאט לאואר. (הוא הכחיש חלק מהטענות.) טלטלה בראש גרמה לכך שסזאר קונדה השתלט על NBCUniversal News Group באוגוסט 2020. השדרנית רשידה ג'ונס נבחרה לנשיא החדש של MSNBC בדצמבר 2020; היא האישה השחורה הראשונה שמובילה רשת חדשות בכבלים.

מיטשל היא עדיין כתבת עד היסוד שלה. היא רוצה לדעת מה יבוא אחר כך. אני חושב על כל הילדים שהסתכלו על ברק אובמה ומישל אובמה ועכשיו רואים את קמאלה האריס כסגנית נשיא ארצות הברית, שמתכוונים ורואים את קריסטן וולקר וג'וף בנט מדווחים מהבית הלבן לחדשות NBC, ו כתבים אחרים ברשתות אחרות, אומר מיטשל. כלומר, זה פשוט מרגש.

היא מנסה להפנים את שתי המציאויות - המצב העגום של הקיטוב הפוליטי שלנו והסדקים המדהימים בשיח הלאומי שלנו שממשל ביידן יצטרך לטפל בו כעת, וההתקדמות המדהימה שהיא ראתה ותרמה לה. אבל שוב, היא לא מבלה הרבה זמן בהרהורים. היא מתבהרת, חושבת על כל העבודה שהיא צריכה לעשות תחת נשיא חדש. כל כך הרבה היה אסור כי אנשים ידעו שהנשיא לשעבר לא רוצה ללכת לשם. אני חושב שיש הרבה שאנחנו צריכים להסתכל עליהם.

מתי קאהן הוא מנהל התרבות של זוֹהַר.