איך מפקד מלאווי אחד הציל מאות בנות מנישואי ילדים

התמונה עשויה להכיל שבט ופנים של אדם אדם

נשות האו'ם / ריאן בראון

תרזה קצ'ינדמוטו היא המפקדת הבכירה של המחוז שלה במרכז מלאווי, מה שהופך אותה למנהיגה המסורתית של כ-900,000 איש. נדיר שלאישה תהיה עבודה כזו במדינתה - אבל מה שנדיר עוד יותר הוא איך קצ'ינדמוטו בחרה להשתמש בכוחה: בשלוש השנים האחרונות היא פירקה יותר מ-850 נישואים, מה ששמר על המסורת של מלאווי של נישואי ילדים.

למלאווי יש את אחד מהשיעורים הגבוהים ביותר של נישואי ילדים בעולם. בשנת 2012 מחצית מכלל הבנות נישאו עד גיל 18, על פי ה בִּלתִי. . ומכיוון שנישואים והריון הם שתיים מהסיבות העיקריות שבנות נושרות מבית הספר, בלבד 45 אחוז מהבנות שם מתחנכות מעבר לכיתה ח'. משקי בית נאלצים לעתים קרובות לבחור בין חינוך ילדות לבין נישואין - ולעתים קרובות החינוך מפסיד. א דו'ח של יוניסף מצא שכמעט שני שלישים מהנשים במלאווי ללא השכלה פורמלית היו כלות ילדות; רק 5 אחוז מהנשים שלמדו בבית ספר תיכון היו נשואות בילדותן.



למפקד קצ'ינדמוטו נמאס לראות בנות כבנות 12 עם תינוקות ובעלים בגיל ההתבגרות, נישאות על ידי משפחות עניות שנואשות מכספי נדוניה. אז היא התחילה לדבר עם ההורים, ואמרה להם שהשארת בנותיהם רווקות ובבית הספר תעשה את החיים טובים יותר לכולם. אני מדבר עם ההורים. אני אומרת להם: אם תחנך את הבנות שלך יהיה לך הכל בעתיד, היא אמרה נשים של האו'ם .

זה לא עבד - לפחות לא מספיק מהיר לטעמו של קצ'ינדמוטו. אבל היא לא ויתרה. במקום זאת, היא שינתה את החוק.

קצ'ינדמוטו קיבלה 50 תת-ראשים לחתום על הסכם האוסר על נישואים מוקדמים וביטול נישואים קיימים בין ילדים מתחת לגיל 18. ביוני בלבד היא ביטלה 330 נישואים. כששמעה שילדים עדיין מתחתנים בכמה מקומות, היא פיטרה את ארבעת הצ'יפים הגברים באותם אזורים. 'אמרתי להם: בין אם תרצו או לא, אני רוצה שהנישואים האלה יופסקו'. היא אמרה אלג'זירה .

היא ספגה דחיפה מתושבי הכפר, אפילו איומי מוות, אבל קצ'ינדמוטו אמרה לאל ג'זירה שלא אכפת לה כל עוד היא עוזרת לילדי מלאווי להישאר בבית הספר. 'אם הם משכילים, הם יכולים להיות ולקבל מה שהם רוצים', אמרה.

תמונה באדיבות נשים של האו'ם/ריאן בראון