האם היית משבע את בתולותך לאביך?

התמונה עשויה להכיל מעיל ביגוד חליפת הלבשה טוקסידו אדם ועיצוב הבית

באולם נשפים מואר בנברשת המשקיף על הרי הרוקי, ערב אחד האחרון, כמה מאות זוגות סועדים על עוף בעשבי תיבול וירקות ג'וליאנים. הגברים נראים נעימים בטוקסידו; התאריכים שלהם זוהרים בשמלות באורך הרצפה, כפפות לבנות ארוכות ומנזרות שמסגורות בצורה מסובבת ומעוטרת. יושבת ליד שולחן עם ארבעה זוגות, אני מתבוננת בגבר אפור השיער שלידי מושיט יד לכיס החזה שלו, שולף קופסת סאטן קטנה ופותח אותה כדי לבדוק טבעת זהב שהוא עומד להניח על האצבע של אישה יושבת לימינו. עיניה גועלות דמעות כשהרגש מנצח אותה.

7 חטאי מוות מה הם

הדייט של הגבר? בתו בת ה-25. ברוכים הבאים לנשף הטוהר השנתי השביעי של קולורדו ספרינגס, שנערך במלון חמישה כוכבים ברודמור. מטרת האירוע היא, בין השאר, לחגוג את הקשר בין אבא לבת, אבל האג'נדה העיקרית היא שאבות ישבעו להגן על טוהר המידות של הבנות עד שיתחתן והבנות יבטיחו להישאר טהורות. הכומר רנדי ווילסון, מנחה האירוע ומייסד הנשף, צועד לקדמת החדר, לוקח את המיקרופון ושואל את הגברים, 'האם אתם מוכנים למלחמה על טוהר בנותיכם?'

קולו של וילסון עליז, אך המסר שלו רציני - ומתפשט כמו אש בשדה קוצים. עשרות מהאירועים המפוארים הללו מתקיימים מדי שנה, בעיקר בדרום ובמערב התיכון, מטוסון ועד פיוריה וניו אורלינס, בחסות כנסיות, קבוצות ללא מטרות רווח ומרכזי הריון במשבר. הכדורים כולם חלק מהתנועה הנוצרית האוונגליסטית, והם מגלמים את אחת מתורות המפתח שלה: התנזרות עד נישואין. אלפי בנות נשאו נדרי טהרה באירועים אלו במהלך תשע השנים האחרונות. בעוד שתנועת ההתנזרות עצמה היא די מיינסטרים - כ-10% מבני נוער ו-16% מהבנות בארצות הברית חתמו על הבטחות בתולים בכנסיות, עצרות או תוכניות בחסות קבוצות כמו True Love Waits - כדורי טוהר מייצגים את הקצה הקיצוני יותר שלה. . הצעירות החותמות על בריתות במסיבות אלו נוטות להיות אדוקה, חינוך ביתי וחסות מתרבות פופולרית.



בת ה-19 של רנדי וילסון, כריסטיאן, היא טיפוסית: היא עובדת בכנסייה שלה, מבלה את רוב סופי השבוע בבית עם משפחתה ומעולם לא רקדה עם גבר מלבד אביה או אחיה. אמילי סמית', בת 18 שאני פוגשת, אומרת שאפילו נשיקות זה בשבילה. 'הבטחתי לעצמי כשהייתי צעירה יותר', היא אומרת, 'לשמור את הנשיקה הראשונה שלי ליום חתונתי'. עיקרון של תנועת ההתנזרות הוא שאוהבים לפני הנישואין מוביל לעתים קרובות לגירושים. בקהילה של ווילסון, נשים צעירות מקווים לפגוש מחזרים בכנסייה, בקולג' או דרך קשרים משפחתיים.

רוב הבנות כאן הן, כפי שמציעות הנחיות כדור הטוהר, 'בדיוק מבוגרות מספיק...[כדי] להתחיל לקבל מחזור...'. אבל כמה תריסר אבות הביאו גם ילדות מתחת לגיל 10. 'הערב הזה עוסק יותר בבילוי איתה מאשר על הטוהר שלה בשלב הזה', אומר אבא של אחד בן השבע, במעט בבושה. האירוע לכאורה תמים - לא פעם אני שומע 'סקס' או 'בתול' חוצים את השפתיים של מישהו. ובכל זאת, כל אחת מהבנות כאן, אפילו בת הארבע, תחתום על ברית הטהרה הזו.

עידוד בנות להימנע מלשכב זה, ללא ספק, דבר טוב. אותו הדבר לגבי התקשרות אבא-בת; מחקרים מראים שלבנות שיש להן יחסים מוצקים עם אבותיהן יש סיכוי גבוה יותר לגדול להיות נשים בטוחות, מכבדות את עצמן, מצליחות ולעשות בחירות נבונות לאורך הדרך. השאלה היא, האם העמדת טוהר הבנות על הדום היא הדרך להשיג את המטרות החשובות האלה?

אבות שמגנים על בתוליהן של בנותיהם אינם דבר חדש. 'שמור על הפרח שלך בטוח!' אבא של חברה טובה נהג לספר לה כשהיינו בקולג', והיינו צוחקים - גם כי זה היה מאוחר מדי לבתוליה וגם כי היה לנו משהו לא נעים בניסיון שלו לשלוט בחיי המין שלה. עם זאת, לאחרונה, ההגנה על בתוליהן של בנות הפכה לדאגה לאומית, לא רק משפחתית. בשנת 1996, לאחר שתדלנות מצד הימין הדתי, הקונגרס הקצה כמעט חצי מיליארד דולר לבתי ספר ציבוריים ברחבי הארץ כדי לאמץ תוכניות חינוך מיני הדוגלות בהתנזרות בלבד. כיום, כל המדינות מלבד כמה משתמשות בכסף ממשלתי לשיעורים שבעצם מזהירים מפני כל פעילות מינית מחוץ לנישואים.

המשימה האחרונה של התנועה היא להפוך את ההתנזרות למגניבה (זה נקרא 'צניעות שיק'). יש קונצרטים של רוק נוצרי שבהם המשתתפים חותמים על התחייבויות, אתרים כמו geocities.com/thevirginclub הרשימה הזו של כוכבים שהחזיקו מעמד בסקס עד הנישואין (ג'סיקה סימפסון, למרות הגירושים, היא אחת הפטרונות שלהם), ובלוגרים תומכים ( abstinence.net כולל אחד שנקרא 'הבתולה המקצועית'). ל-Silver Ring Thing, קבוצת התנזרות לאומית לבני נוער, יש עמוד MySpace פעיל מלא בתגובות כמו זה של 'בריאנה': 'נשבעתי להישאר בתולה עד הנישואין לפני שנתיים וזו הייתה דרך ארוכה וקשה... אבל זה מקבל יותר קל כל יום.'

כדור הטוהר הראשון, עם כל קסם המלכה ליום אחד, נזרק ב-1998 על ידי ווילסון, כיום בן 48, ואשתו, ליסה, בת 47; השניים מנהלים את דורות האור, שירות נוצרי פופולרי בקולורדו ספרינגס. 'רצינו לקבוע רף של כבוד וכבוד לאופן שבו הבנות צריכות להיות מטופלות על ידי הגברים בחייהן', אומרת ליסה, אישה חמה ושופעת עם חיוך מוכן ושבעה ילדים, בגילאי 4 עד 22. ליסה משלה. אבא עזב את משפחתה כשהייתה בת שנתיים, ולמרות אב חורג אדיב, היא אומרת, היא גדלה ללא תחושת הערכה או הבנה. 'במבט לאחור, זה נס שנשארתי טהורה', היא אומרת. 'אני מאמינה שאם בנות מרגישות יפות ומוערבות על ידי אבותיהן, הן לא הולכות לחפש אהבה מבחורים אקראיים'.

הכדור הראשון הזה זכה לעיתונות מקומית ונוצרית חיובית, כמו גם פניות מאנשים ב-21 מדינות המעוניינים לזרוק את שלהם. כיום, מסלקת ההתנזרות של דרום דקוטה - איגוד מרכזי של תנועת הטוהר - שולחת כ-700 חוברות 'Purity Ball Planner' בשנה (הטיפים כוללים הדפסת הנדרים על 'נייר יפה' והגשת עוגת חתונה לקינוח). בעוד שמשפחת ווילסון לא מרוויחה כסף מהכדור שלהם, צמחה תעשיית קוטג'ים לאביזרים. שוטטו באינטרנט ותמצאו טבעת 14 קראט טהרת פנינים ויהלומים בשווי 250$; תמורת 15 דולר, אתה יכול לקנות חולצת טריקו אדומה של תינוק בובה עם I'm Waiting' מוטבע על החזה, ההתאמה הצמודה שלה משדרת מסר קצת מעורב.

הבנות המבוגרות יותר ב-Broadmoor הערב הן בעצמן עקומות וסקסיות בשמלות חסרות גב ואיפור אמנותי; לצד אבותיהם, חלקם נראים בצורה מדאיגה כמו נשים. למעשה, בשפה של אנשי כדור הטוהר, פעם אחת עם אבא היא 'דייט', והסנקציה היחידה שילדה יכולה לקבל עד שהיא 'מתחזרת' על ידי גבר. התפקידים ברורים: אבא הוא הגבר היחיד בחייה של ילדה עד שהגיע בעלה, אורח חיים היישר מתקופת המקרא. 'בפטריארכיה, אב הוא הבעלים של מיניות של ילדה', מציינת הפסיכולוגית והסופרת הפמיניסטית קרול גיליגן, Ph.D. 'וכמו כל רכוש אחר, הוא שומר עליו, מגן עליו, אפילו אוהב אותו.'

כשהגיע זמנם של אבות ובנות לקבל את המשכון (חלקם מחליפים גם טבעות באופן לא רשמי), הגברים עומדים מעל בנותיהם היושבות וקוראים בקול מקלף המוטבע עם הברית: 'אני, [שם האב], בוחר לפני אלוהים לכסות בתי כסמכותה והגנתה בתחום הטהרה...'. הגברים רושמים את שמותיהם ובנותיהם חותמות כעדות. ואז כולם חוזרים לארוחות שלהם וזמזום נרגש ממלא את החדר.

כדורי טוהר הם, למעשה, חלק ממגמה גדולה יותר ברחבי התרבות האמריקאית של אבות המבלים יותר זמן עם בנותיהם ובניהם - הכמות עלה מ-2.6 שעות שבועיות בשנת 1965 ל-6.5 שעות בשנת 2000, השנה האחרונה שבה הנתונים הסטטיסטיים. זמין. לביחד הזה יש תמורה אמיתית לבנות: אלה שקרובות לאבותיהן בדרך כלל מצליחות יותר בחיים מאלה שלא. דן קינדלון, Ph.D., פסיכולוג מהרווארד שערך ראיונות עומק עם 113 בנות ובני נוער לספרו החדש, Alpha Girls, גילה שאלו שהיו להם את היחסים הטובים ביותר עם אבותיהם היו ההישגיים ביותר מבחינה אקדמית והיו בעלי הישגים גבוהים ביותר. תחושת העצמי החזקה ביותר. מחקר נוסף שצוטט רבות בנושא על ידי שני סוציולוגים עקב אחר 126 בנות מבולטימור ממשפחות מעוטות הכנסה. הוא מצא שאלו שיש להם אבות מעורבים ואכפתיים היו בסבירות גבוהה פי שניים ללכת לקולג' או למצוא עבודה יציבה לאחר התיכון מאשר אלה ללא אבות כאלה; 75 אחוז פחות סיכוי ללדת כבני נוער; 80 אחוז פחות סיכוי להיות אי פעם בכלא; ומחצית הסיכוי לחוות דיכאון משמעותי.

כמובן, גיל ההתבגרות מהווה אתגר לא פשוט: בני נוער מתעניינים לעתים קרובות יותר בבילוי עם חברים מאשר בבילוי עם אבא זקן יקר. ואולי אבותיהם אינם בטוחים כיצד להתייחס לילד שהופך לאישה צעירה. (אני זוכר היטב את המבט הנבגד שאבי נתן בי כשתפס אותי, בגיל 14, יוצא ממפגש איפור בחדרי.) יש מומחים שתוהים אם המעורבות של אבות במשפחה נראית פחות חשובה בימינו, בהתחשב בהרבה יותר של אמהות תפקיד דומיננטי - הם הופכים למפרנסים במספרי שיא. אומרת מרגו מיין, Ph.D., פסיכולוגית קלינית בווסט הרטפורד, קונטיקט, שלעתים קרובות עובדת עם משפחות, 'התרבות שלנו - ואפילו האבות עצמם - מזלזלת בכוח שיש לאבות על ההערכה העצמית והזהות של נשים'.

רנדי ווילסון רוצה לשנות את זה. עם החיוך הבהיר שלו, קשר העין היציב והיציבה הזקופה של גבר קטן אך בטוח בעצמו, הוא מזכיר לי את גורו העזרה העצמית המגנטי שגילם טום קרוז במגנוליה. 'כל הכבוד, גברים!' אומר ווילסון. ״אני מברך על האומץ שלך להסתכל לבת שלך בעיניים ולומר לה כמה היא יפה. אם עדיין לא עשית את זה, אני אתן לך הזדמנות לעשות את זה כבר עכשיו'.

אני פותח בשיחה עם כריסטי פרצ'ה, ברונטית בת 18 שבאה להופיע בלט מאוחר יותר; אחותה בת ה-10 משתתפת בנשף עם אבא שלהם, מייק, מורה למתמטיקה בקולג' קהילתי מקומי. עיניה של כריסטי בוהקות, לחייה סמוקות וחיוך מחייה את פניה לצמיתות. למרות שזה עתה סיימה את לימודיה בתיכון, היא לא הולכת לקולג' אלא במקום זאת תלמד שיעורי בלט, תמשיך בשיעורי פסנתר ותכתוב ספר על 'טוהר רגשי', שלדעת כריסטי הוא חשוב אפילו יותר מהסוג הפיזי. 'אני רק מנסה לשמור את כל הרגשות המיוחדים האלה לבעלי', היא אומרת בלהט.

כפי שמתברר, לא לאפשר לעצמה לחשוב על מחשבות מיניות גורם לה לעצבנות גם, כי היא רוצה לחוות הנאה עם בעלה לעתיד: 'אני לא רוצה להוות נטל עבורו בכך שאני לא נהנה [מין] .' לאחרונה, חבר לקח אותה לראות סרט על המלכה אסתר, לילה אחד עם המלך - 'סיפור ממש רומנטי', לפי כריסטי. 'אז צפיתי בזה והרגשות העצומים האלה עלו בתוכי, וחשבתי, בסדר, הם עדיין שם!'' היא אומרת, מתרפפת לאחור בכיסאה בהקלה. ובכל זאת, כריסטי לא רוצה לצאת לדייט. היא משייכת סקס מחוץ לנישואים בתור נערה ש'מתרגלת, נבגדת, שגברים מרמים אותך, כל הדברים האלה'.

בנות אחרות בנשף הן הרבה פחות רהוטות לגבי ההבטחה שהן הבטיחו זה עתה. עבורם, ההתרגשות של הנשף היא קניית שמלות מהודרות ופרימפינג; ילדה אחת בת 14 בשירותים מספרת לי שהיא התחילה להתכונן ב-9 בבוקר. כשאני שואלת את האנה סמית', בת 15, מה טוהר אומר עבורה, היא עונה, 'אני בעצם לא יודעת'. אחותה הגדולה אמילי קופצת פנימה: 'טוהר, זה אומר...אני לא יודעת איך להסביר את זה. חשוב לנו שנבטיח לעצמנו ולאבותינו ולאלוהים שנבטיח להישאר טהורים עד... קשה להסביר את זה״. אני חושד שחוסר אוצר המילים של הבנות קשור לאמת אוניברסלית של ילדות: אתה לא רוצה לדבר על סקס עם מישהו מעל גיל 18, במיוחד אבא שלך. יחד עם זאת, הבנות נראות כל כך לא בטוחות בסיבות שמאחורי הנדרים שלהן, שאני לא יכולה שלא לתהות אם זה עתה חתמו על חוזה שאת תנאיו לא הבינו עד הסוף.

גברים ששותים מם טופר לבן

אין נתונים האם בנות שמגיעות לנשפי טהרה נשארות מתנזרות עד הנישואין; רוב הסיכויים שכן, בהתחשב בקהילות המלוכדות שבהן הם חיים. אבל יש עדויות בולטות שיותר ממחצית מבני הנוער הנוטלים הבטחות בתולים - למשל, בעצרות או באירועים - ממשיכים לקיים יחסי מין תוך שלוש שנים, לפי ממצאי מחקר האורך הלאומי לבריאות מתבגרים, הסקר המקיף ביותר בקרב בני נוער שנלקח אי פעם. ו-88 אחוז מהמתחייבים שנשאלו בסופו של דבר מקיימים יחסי מין לפני הנישואין. 'שום התחייבות לא יכולה להתנגד לעובדה שבני נוער הם, למעשה, יצורים מיניים לאחר גיל ההתבגרות', מציינת קארי בקנגר, פסיכותרפיסטית קלינית באפלטון, ויסקונסין, שעובדת עם בני נוער, כולל כמה שנטלו הבטחות בתולים. 'אתה לא יכול לכבות את זה.'

באופן מטריד, מחקר הבריאות של מתבגרים מצא גם ששיעורי STD היו גבוהים משמעותית בקהילות עם שיעור גבוה של מתחייבים. 'מתחייבים נוטים פחות מאנשים שאינם מתחייבים להשתמש בקונדומים, כך שאם הם כן מקיימים יחסי מין זה פחות בטוח', אומר פיטר ברמן, Ph.D., סוציולוג מאוניברסיטת קולומביה שעזר בתכנון המחקר. עבור בני הנוער האלה, הוא מאמין, זה משחק חשיבה: אם יש לך קונדומים, תכננת לקיים יחסי מין. אם לא, סקס לא היה מתוכנן מראש, מה שהופך אותו ליותר בסדר. המחקר גם מצא שאפילו מתחייבים שנותרו בתולות היו בסבירות גבוהה לקיים יחסי מין אוראליים ופי הטבעים - התנהגות מסוכנת בהתחשב בכך שכנראה לא השתמשו בקונדומים כדי לצמצם את הסיכון שלהם.

באופן מוזר, שיעור ההריונות של בני נוער נמצא בירידה ברחבי הארץ. התומכים בפילוסופיה של התנזרות בלבד מצביעים על כך כראיה המתחייבת לעבודה. אבל מחקר שפורסם זה עתה של בית הספר מיילמן לבריאות הציבור באוניברסיטת קולומביה ייחס 14 אחוזים מהירידה הזו לבני נוער שהפסיקו עם יחסי מין - ו-86 אחוזים לבני נוער המשתמשים בצורות יעילות יותר של אמצעי מניעה, כמו הגלולה. אומר מחבר המחקר ג'ון סנטלי, ד'ר, מומחה ברפואת מתבגרים, 'אם רוב ההתקדמות בהפחתת שיעורי ההריונות של בני נוער נובעת משימוש משופר באמצעי מניעה, המדיניות הלאומית צריכה להדביק את המציאות הזו.'

עם זאת, מנהיגי תנועת ההתנזרות מאמינים בתוקף שלהוראת ילדים על המכניקה של מין ואמצעי מניעה 'מעוררת' אותם, ומעוררת אותם לקיים יחסי מין. הם טוענים שמי שמפרים את נדריהם לא היו מתחייבים 'חזקים' מלכתחילה, ושעוד הרבה בני נוער כן מקיימים אותם (בני נוער שהחוקרים לא דיברו איתם). ״ילדים שנמנעים אינם בחוץ שוברים לבבות; הם לא כלבים בחום. הם ממשיכים לקיים יחסי מין נהדרים ואינטימיים', אומרת לסלי אונרו, נשיאת מסלקת ההתנזרות. 'תנועת הטוהר חוגגת סקס אבל לא סקס מחוץ למחויבות'.

בנות שמתחתנות אכן זקוקות למידע על מין, ממשיכה אונרה, והיא שם כדי לספק אותו. (באחת הפעמים, 'התקשרה אליי ילדה מהחתונה שלה', היא אומרת.) 'הודעתי להם למה לצפות, שאולי תהיה אי נוחות', והיא נותנת מידע מפורט על מגע וחומרי סיכה כשצריך. Unruh חושב שכדורי טוהר הם דרך ראויה לשבח לגרום לבנות שרוצות להישאר בתולות לעשות זאת. כפי שהיא אומרת, 'הם עוזרים לבנות להבין שלאבותיהן אכפת מאוד מהעתיד שלהן, ואז הן מחליטות לשמור על עצמן טהורות'.

מומחים רבים חולקים על כך. 'הבטחות הבתולים מכונות בנות לכישלון', טוען קינדלון, המתמחה בהתנהגות מתבגרים. ״אני אוהב את החלק של החיבור של האב-בת של הכדורים, אבל מצער שזה סביב התחייבות שנגזר עליה. אני תמיד מייעץ להורים לנסות לעודד בני נוער לדחות יחסי מין. אבל כשאתה אוסר לחלוטין על בני נוער להיות מיניים, זה יכול לגרום להם יותר נזק מתועלת. זה כמו להגיד לילדים לא לאכול ממתקים, ואז הם רוצים את זה יותר״.

'כשאתה חותם על התחייבות לאביך לשמור על הבתולים שלך, המיניות שלך בעצם נלקחת ממך עד שאתה חותם על חוזה נוסף, זוגי', מדאיגה איב אנסלר, הסופרת והאקטיביסטית. ״זה גורם לך להרגיש שאתה האדם הכי פחות חשוב בכל המשוואה. זה גורם לך להרגיש בלתי נראה״.

לא קשה לדמיין את החרדה שנשים צעירות צריכות לחוש מפני היותם כישלון טוהר. קרול-מורין, מכרה מעיר הולדתי, פארגו, צפון דקוטה, שקיבלה טבעת טוהר בכיתה ז' ועדיין עונדת אותה בגיל 22, אמרה לי, 'אם הייתי עושה סקס לפני הנישואין וההורים שלי יגלו, מתוסכל. הייתי מרגיש שנכשלתי בהבטחה הזו להם, למרות שזה ממש לא עניינם״.

מארי, טקסנית שפגשתי דרך עמית, קיבלה התחייבות לבתולים בגיל 14, אבל למעשה לא חשה בושה להפר את הנדר שלה שנה לאחר מכן. 'כשלקחתי את ההתחייבות, הייתי אמיתית בלבי, אבל ככל שהתבגרתי הייתה לי השקפת עולם רחבה יותר', היא אומרת. ובכל זאת, היא התגנבה לקיים יחסי מין עם החבר שלה כדי שהוריה לא יגלו, ובסופו של דבר נכנסה להריון בגיל 19; היא נישאה במהירות לאחר מכן. האם אי פעם היא תבקש מבנה לקבל הבטחת בתולים? ״לא,״ היא אומרת. 'אני לא רוצה שהוא יגיד לי משהו רק בגלל שהוא חושב שאני רוצה לשמוע אותו ואז ישקר לי על זה'.

שווי נטו של ג'ורג' קלוני 2015 פורבס

להבין את המיניות שלך בתנאים שלך הוא מעבר מרכזי לבגרות. כשהייתי בן 19 ושקלתי לקיים יחסי מין בפעם הראשונה, הצגתי את הבתולים שלי בפני החבר שלי בתור האוצר הגדול הזה שהוא יכול לקחת ממני. הוא הסתכל עליי ואמר, 'אבל אני לא רוצה לקחת כלום. אתה צריך לקיים איתי יחסי מין כי אתה רוצה - ואם לא, אז אתה לא מוכן'. הייתי נבוך מהחבטות של ה'מתנה' שלי, אבל המילים שלו גרמו לי להבין שסקס הוא לא רק משהו לתת לו אלא משהו לעשות גם בשביל עצמי. למידה שזה היה משמעותי יותר עבורי מאשר קיום יחסי מין.

כשאני מציין בפני אביה של כריסטי פרצ'ה, מייק, שניסיון במערכות יחסים, מהמורות והכל, יכול לעזור לנשים צעירות להתבגר רגשית ולהיות מוכנות למין ולנישואים, הוא מודה בזהירות שזה נכון. 'אבל יכול להיות גם נזק', הוא אומר. ״אני מניח שאנחנו מעדיפים לטעות בהימנעות מהדברים האלה. הילדה יכולה ללמוד אחרי הנישואין״. כמו אבות אחרים שאני מדבר איתם, פרחה אומר שאם בתו תיכשל בחיפושיה להיות טהורה, היא תתקבל ב'חסד וסליחה'.

אבל, הוא ממשיך, 'אני לא מודאג מזה. היא אפילו לא מתכוונת להתקרב למצבים האלה. היא מאמינה, וגם אני, שבעלה יגיע דרך הקשרים המשפחתיים שלנו או דרכי עוד לפני שהלב שלה יתערב״. בתו הבכורה של רנדי וילסון, לורן, בת 22, פגשה את ארוסה, ברט, צעיר מאקדמיית חיל האוויר, בכנסייה, ואבות ובנות אחרים מזכירים לי את זה כסימן מלא תקווה שאלוהים יפתח עבורם דלתות דומות. אבל אלוהים זרק כמה כדורי עקומה לאחרונה; שבוע לפני הנשף, הכומר של מייק וכריסטי פרצ'ה, טד הגארד, גבר שהתרעם בגלוי נגד נישואי הומוסקסואלים, עלה לכותרות ברחבי הארץ כשהודה שקיבל עיסוי מגבר (אחד שטען שהאגארד שילם לו עבור מין). מראה עד כמה יכול להיות סכסוך בין מה שמטיף ובין מה שנהוג.

לאחר הקינוח - עוגת שוקולד או קוליס פירות למבוגרים, גלידה לילדות - זוגות מתקבצים לאולם האירועים הסמוך. שבע בלרינות, ביניהן כריסטי פרחה, מופיעות בשמלות לבנות עם חצאיות טול, נושאות על כתפיהן צלב עץ גדול וכפרי שהן מרימות ונשענות על מעמד. ליסה ווילסון בוכה כשהיא מציגה כל אחד משלושת הריקודים הטקסיים שלהם, אחד מהם נקרא 'I'll Always Be Your Baby'. לאחר מכן, רנדי וילסון ועמית כומר, סטיב הולט, עומדים על הצלב עם דורסים כבדים מורמות ומודיעים שהם מוכנים 'לשאת חרבות ומלחמה למען לבבות בנותינו'. הלהבים יוצרים 'וי' הפוך שמתחתיו כורעים בנות ואבות ומונחים ורדים לבנים המסמלים טוהר. עד מהרה יש ערימה של ניצנים בצבע שמנת נבול מתחת לזרועותיו המושטות של הצלב.

זו תמונה בלתי נשכחת בסוף לילה בלתי נשכח. התרגשתי והוקסמתי מהווילסונים, ילד חם, מנומס ואוהב בצורה יוצאת דופן. שוב ושוב, חמש הבנות סיפרו לי כמה אבא שלהן נהדר במתן תשומת לב, אהבה וחיבוקים. כשקריסטיאן רוקד איתו, הם נראים כל כך נוחים זה בזרועותיו של זה שאתה רוצה כֹּל ילדה בארצות הברית יכולה לקבל את הקרבה הזו.

אבל האתגר האמיתי, בעיניי, הוא שאב יישאר אוהב כלפי בתו ובו בזמן לטפח את האוטונומיה שלה. תנועת הטהרה עוסקת, במהותה, בסירוב לתת לבנות לגדול: הבנות של אבא לעולם לא צריכות להיות בוגרות. 'הכדורים אומרים, אני רוצה שתהיה בן 11 לנצח', אומר קינדלון. אלו בנות שאולי לעולם לא יגלו מה זה אומר לקבל החלטות ללא מעורבות של גבר, לעמוד על שלהן, שֶׁלוֹ המיניות שלהם.

אני מאחלת מאוד שהדברים המקסימים שראיתי הלילה - הצעירות המאושרות, האבות האכפתיים והאוהבים - יתפתחו לאירועי אב-בת שלא קשורים בהטחת הבטחה מילדה שעלולה להתנוסס מעל ראשה כשהיא נאבקת להפוך אישה. כאשר לורן ווילסון הגיעה לגיל ההתבגרות, אביה נתן לה טבעת טוהר ושרשרת קסם עם מנעול ומפתח זעירים. רנדי וילסון לקח את המפתח, אותו הוא ימסור לבעלה ביום חתונתם. הדימוי של אזור נעול שמאחוריו בחורה מאחסנת את כל הרצונות המבולגנים שלה עד שיום אחד בא גבר עם המפתח רודפת אותי. עד סוף הנשף, כשאני צופה באבות מבצעים ילדות קטנות מנומנמות עם מצנפות שמוטות ועוטפים ילדות מבוגרות בעיטוף, אני רוצה לקחת את כל אחת מהבנות האלה הצידה וללחוש להן את סוד האישה האמיתי: המפתח לכל האוצר שיש לך מוחזק בידי אדם אחד— אתה .